内华达州最高法院裁定验尸报告公开

2020年2月27日更新-下午5:48

内华达州最高法院周四裁定,尸体解剖是公共记录,但是克拉克县验尸官可以保留一些尸体。“敏感的私人信息。”

该县花费了超过80,000美元的纳税人钱来阻止释放《拉斯维加斯评论报》要求并起诉获得的尸体解剖。但是法院裁定,现在还不能确定该县是否也必须向新闻机构付款。’s legal costs.

评论杂志执行主编格伦·库克(Glenn Cook)表示,这项裁决是内华达州透明化的重大胜利。

“尸检报告完全保密的日子已经过去,” he said Thursday.

评论杂志律师玛吉·麦克里奇(Maggie McLetchie)表示,公众可以使用死因裁判官’的报告,以便人们可以确定办公室在死因中是否得出正确的结论。

“内华达州最高法院正确地裁定,对于尸检报告,NPRA没有明确的豁免,” she said. “这很重要,因为验尸官是公职人员,他们的办公室为公众服务,并拥有对公众重要的信息。”

克拉克县验尸官约翰·富登堡说,他正在等待地方法院’s guidance.

“我们赞赏最高法院对这一敏感和重要问题的审慎裁决,并承认尸检可能包括私人医疗和健康相关信息,这些信息属于机密,”富登堡在一份声明中说。“我们期待着地方法院对应该保密的内容作出决定,以保护死者及其家人的隐私权。”

意见源于 从一个 2017年7月提起的拉斯维加斯评论期刊诉讼 验尸官拒绝提供与儿童死亡有关的尸检。该新闻机构正在调查儿童在死亡前是否遭受过监护人的虐待。

三年战役

《评论杂志》认为,州公共档案法中没有任何豁免条款允许政府扣留尸体解剖,但县检察官指出了一项法律,要求对县级档案进行密封’的儿童死亡审查小组。县检察官还引用了1982年的检察官一般性意见,但McLetchie辩称,检察长的一般性意见不具有约束力,引用的一项是在2007年对州公开记录法进行立法修改之前发布的。

2017年9月,克拉克县地方法官 吉姆·克罗基特(Jim Crockett)裁定 赞成《评论杂志》(Review-Journal)的说法,该州法律中没有任何规定可以免除《内华达公共记录法》中的尸检报告。

“我发现法律论据不足以证明隐瞒信息,”他当时说。

克拉克县 于2017年11月对该裁定提起上诉最高法院审理了此案的口头辩论 在2019年10月。

星期四,法院裁定参与儿童死亡小组调查的机构可以’不得使用该规定保留记录。

“The Coroner’的办公室辩称,一旦它向儿童死亡审查(CDR)小组提供了少年尸检报告,它可能会拒绝透露该尸检报告…,”法官罗恩·帕拉吉尔(Ron D.Parraguirre)一致表示。“We disagree.”

“CDR小组机密性条款无意绝对免除个别CDR机构(例如死因裁判官)持有的记录’NPRA的办公室’的披露要求,” the opinion said.

但是,正如克罗基特所说,法院裁定并非所有信息都是公开的。

“但是,我们同意死因裁判官’s Office’的论点是,青少年尸检报告可能包含敏感的私人信息,并且此类信息可以适当地修改为特权,” he wrote.

私人信息

该县还辩称,2017年的一项法案要求死因裁判官将尸体解剖释放给其他亲属,但法院驳回了这一论点。

法律“没有提及响应公共记录请求的尸检报告的机密性,” the opinion said. “取而代之的是,该法案似乎旨在扩大而不是限制对尸检报告的访问。”

在今天’根据判决,法院建立了一个分为两部分的测试,以确定可以从尸检中删除哪些内容。政府必须证明有一个“nontrivial”私隐权,要求者必须证明文件发布带来了重大的公众利益。

麦克利奇说,尸体解剖总是有很强的公众利益。

“尸检报告回答了有关死亡的问题,例如涉及人员的枪击,犯罪,公共卫生问题和产品安全,” she said. “NPRA旨在提高这种透明度。”

法官将此案发回下级法院,以确定尸检中是否有任何私人信息。

纳税人资金

对于新闻机构和县纳税人而言,这场斗争的代价都是昂贵的。

县法院败诉后,克罗基特 下令政府向《评论》支付32,000美元 报道新闻机构’s legal bills.

据该县发言人丹·库林说,最重要的是,该县为该案花费了82,629美元。

该县辩称,他们免于支付《评论杂志》的费用’法院的诉讼费用是因为他们本着诚意行事,但法院拒绝了。

“主要请求者’律师费和费用的享有权不取决于政府是否真诚地扣留要求的记录,” the opinion said. “但是,在此下结论LVRJ是否最终会为时过早为时尚早’s(打开记录)操作。”

法院还拒绝了要求新闻机构每小时支付45美元来修改文件的要求,称验尸官每页只能收取50美分的修改费。

在以下位置联系Arthur Kane [email protected] 跟随 @亚瑟·麦凯恩 在Twitter上。凯恩(Kane)是Review-Journal的成员’的调查团队,专注于使领导者和机构负责并揭露不法行为的报告。 支持我们的新闻.

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