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空军飞行员荣誉他们的同志和支持者

他不是’一个空军飞行员。永远不会驻扎在Nellis空军基地。哈丁’自从他的海军日期开始以来一直在军队’50s.

但是对于一代或两人的美国空军飞行员飞出Nellis,Evan Thompson是一个武器中的兄弟,因为他们服务的任何人都是谁,即使大多数人只从一段距离那样了解他。

几十年来,每当他听到一架军用飞机或军用飞机射门,从Nellis在Heell的北部北部的贝尔北部,在Nellis系列的边缘,汤普森就会迎来他们,挥舞着巨大的美国国旗—经常伴随着他的妻子和孩子。

就像带有自己的呼叫标志的战斗机骑师一样— Evil, Mongo, Scud —汤普森来了解,飞行员赐予汤普森自己的绰号。

“The Real American.”

老习惯

“爱国主义是一句话,一直被抛出,”第一次飞过汤普森的托尼罗伊尔·托尼罗伊’晚了’90年代。但对于汤普森和他的家人来说,爱国主义是“像他们一样的第二种。不幸的是,我们不’这些天看到了很多。”

10月2日,Evan William Thompson III,83,在拉斯维加斯护理设施中死于癌症。星期六,家庭,朋友和飞行员在纪念社区中心的纪念服务期间向他致敬。周日,他们在汤普森组装’他的家庭最终,拟合的感谢:来自Nellis的四架A-10飞机的天桥。

汤普森, who was born in Seattle, was raised from age 1 by his grandparents. “他们是老瓦劳德维尔,马戏团人,”女儿Eirianedd oser说。“当我爸爸12岁的时候,他已经访问过48个州。”

汤普森 joined the U.S. Navy in 1955. He served for four years and moved to Beatty, where he was a miner at the Nevada National Security Site and ran small businesses. He retired 20 years ago.

oser怀疑她的父亲’军事经验推动了他的爱国主义。所以的男高音’60s and ’70s.

“他当时看到这个国家发生了很多政治事物,” Oser says. “有一天,他决定开始出去挥动旗帜说,‘I support you guys.’它从那里起飞,一词到处走来。”

Marc Frith于1983年访问了Thompson,同时在Nellis作为A-10飞行员。他记得如何汤普森’房子会活着“随着红色,白色和蓝色的阿森纳,因为埃文和家人将自豪地从他的家里猛烈地挥舞着旧的荣耀,并且剩下的燃料,执行另一个通行证的十字架。”

通过嘴巴,汤普森’s home became “the go-to place”用于退出Nellis的飞行员’西北部的途中返回基地。 A-10 Pilot Chris Beckman于1996年从Frith获得了Thompson,然后是他的中队指挥官。

“这就像它从飞行员传递到飞行员一样,”贝克曼说,他在Nellis参加了他的第一个红旗运动。竞技开始前一天,在酒店博克曼召回酒店,博克曼召回,“让我告诉你一个关于这些零件中传奇的故事…”

那周晚些时候,在汤普森上飞他的A-10’s home, “这名男子跑得在蓝色工作服中尽快运行,” Beckman says. “他只是挥手那个旗帜,并肯定,他的家庭成员的五或六个或七个。

“我的头是针对树冠的,‘Who is this guy? He’s got to be a kook.’ Then I say, ‘I’ve gotta遇见这个家伙。’ ”

遇见传奇

像在他面前的贝尔,贝克曼通过了年轻的飞行员真正的美国人的故事。“每个人都有同样的反应—怀疑,钦佩和骄傲。这个人向我们展示了他的尊重和赞赏的迹象,我们所做的是一项危险的工作。”

2001年,在Nellis,Beckman,Roe和A-10飞行员的六个月长的战斗机学校课程,A-10飞行员们送了一杯凉爽,并开车去见汤普森。他们停在一个赌场中的赌场,如果有人知道他住的地方,那就问了一个调酒师。调酒师向坐在贝克曼旁边的男人偷偷摸摸。

“Well, that’他的儿子坐在你旁边,所以我’我肯定他可以帮助你,’ ”调酒师说。汤普森之后’S儿子,小组开车到牧场,贝克曼注意到十几个巨大的美国国旗卷起,靠在墙上,准备垂直。

“这个人来了,超级谦虚。他给了我们一个大熊的拥抱,” Beckman says. “他是最温暖,深情的,明白的男人之一’有史以来见过。非常聪明。他让你在家里觉得。”

鱼子—谁仍然在空军储备中飞过A-10—记得汤普森“有巨大的剪贴簿,所有这些都参观的人的所有这些照片。他作为一个贵宾,他一直陷入Nellis,并在Marc Frith坐在A-10中有一张照片。”

弗里斯记得在他自己的第一次访问期间,当他检测到熟悉的声音时,汤普森停止谈论中期。

“It was like my dog’s ears popping up,” Frith says. “他正在为门跑。我们抓起了几个旗帜,一对viper f-16s由我们右转。”

在他们的会议结束后,贝克曼和罗伊邀请汤普森和他的家人参加他们的黑色领带武器学校毕业宴会在哪里,Roe说,“对我们来说,他是一点,他是Nellis的一条合法的贵宾,对一些那里的人比我们长。”

在那个事件上,贝克曼召回,当他的名字被宣布为令人生力的名字时,汤普森收到了一个常规的象,当他的名字被一般的言论中提到他的名字时,他的名字是夜晚的言论’s keynote speaker.

汤普森’弗里斯说,S House在飞行员中是一个受欢迎的天桥目的地,这是一段时间,它标有一个红点的地图。“That means, don’在那里苍蝇。这是一个噪声敏感的区域。我猜他的一个邻居抱怨。”

那没有’T结束友好的打击,博物会增加。在Nellis.’战斗机社区,汤普森是“a true legend.”

尊重朋友

去年退休为A-10运营集团指挥官的迈克尔·菲利表示他考虑了它“my duty”介绍年轻的飞行员“这种令人难以置信的爱国经验。”

丁利将飞过汤普森’在Nellis训练时,每年都有几次。他总是惊讶于汤普森’s dedication.

“Every time we’d去他的财产’d be out,” Curley says. “It seemed he’d响起他可以在车道上挥舞着巨型旗帜的家庭。所以我有机会通过那个新的战斗机飞行员,并告诉他们我认为是国宝的想法。”

oser说她的父亲去年摔断了他的臀部。然后诊断骨癌。 Beckman说,当Word向战斗机飞行员发出时,Covid-19限制阻止游客在拉斯维加斯医疗机构见到他,飞行员瞄准汤普森“爱的戒指”通过卡片,字母和电话。

10月2日,汤普森死了。 Beckman组织了一场Gofundme竞选活动(Gofundme.com/f/evan-thompson-the-real-amican),以帮助医疗费用。这笔钱现在将去家里纪念和慈善努力。

在他去世之前,弗里斯在手机上用汤普森说话。他的信息很简单,但很衷心。

“我只是想让他知道我们有多欣赏他作为爱国者和支持者,” Frith says.

汤普森 “象征着我们战斗机飞行员的一切训练和争夺。在我们的心中感到强壮,他飞过的挥舞着旗帜的简单姿态。”

联系John Przybys [email protected] 跟随 @jjprzybys. on Twitter.

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